Saturday, 10 September 2011

How to make a robe de cour in six weeks and hopefully not go crazy, part 1

Preparation time: Years. The armoury in Stockholm is lucky to have four robe de cours from the 18th century and at least one of them are displayed at any given time. It was the first 18th century gown I ever saw and despite my father's horror stories that the dress walked around at night with no head, along with the empty armour, I still loved the gown. When I first started to make 18th century clothes I dreamed of making a robe de cour, but there never seemed to be a good opportunity for it. A court dress are, after all, meant for the really grand occasions. But now I have a big party coming up- the masked ball at Kalmar castle in October, so why not take the chance now.




It's not difficult to find paintings and this style stay very consistent throughout the century. Here is Sofia Magdalena of Brandenburg-Kulmbach, queen of Denmark.



And here is her grand-daughter Sofia Magdalena of Denmark, queen of Sweden, two generations later.



The robe de cours in Stockholm, though from different generations as well, are remarkably alike, though the earlier ones have panniers that are much boxier in shape.

Only at the end of the century, the styles seems to change, at least in France, if these rather whimsical pictures are to be believed. The ever talented Koshka has made a delightful version here.

There are also extant robe de cours in Russia. This is Elizabeth of Russia's.



Here are a few other examples. I don't know anything about these gowns- they look quite different from the ones in Stockholm, which may be because they were made a bit different in Russia. But they may also have been changed to go with later fashions (I'm completely sure that the Lace on Elizabeth's gown aren't original) or just be displayed on mannequins with the wrong shape. I would dearly love to know more about them.

There are also a number of painting of robes that doesn't have the typical lace cuffs from the first half of the 18th century. You can find a more in depth discussion on those on the Marquise site.. They seem to have a variety of sleeves.









Gowns for costume balls are also often of this type.



My first idea was to make a gown in silk brocade with the lace cuffs, but then there is this painting.



I have a weakness for velvet as you may have gathered by now and I like this kind of sleeves:



And my imagination took a sidestep, so a velvet gown and no lace cuffs it will be. So now I have several yards of silk velvet and me wondering if I'm not totally crazy to make a grand robe in slippery velvet. Time will tell...

12 comments:

Mistress of Disguise said...

Ooo, I can't wait to see this gown come to life! It would be absolutely -amazing- in silk velvet, but it would be a complete beast to work on. Still, I'd be tempted too!
I do like the typical lace sleeves that you usually see with the Robe de Cour, but the sleeves on that pink gown with the gold embroidery are delicious!

Isis said...

Mistress f Disguise: Yes, I may very well regret it bitterly. Pin, pin, baste, baste, baste, I think... I have been thinking of attaching the sleeves so they will be easy to remove so I could have lace ones too, at a later occasion. We'll see...

Comtesse Olympe de la Tour D'Auvergne said...

I am in the middle of researching court gowns to do the very same thing, so I'll be interested to learn from your experience. Good luck with the project!

MrsC said...

NOOO! Think about the weight of the velvet, it will be a complete nightmare to make panniers strong enough to support it. I suspect this is why velvet is so rarely used! If you pull it off however wowowowo!

LadyAugstaFredrika said...

Jag beundrar verkligen dig för ditt mod och jag tror att det kan bli väldigt fint! Lycka till!

Hur bred panier ska du ha?

Själv har jag också funderat på att sy en Robe de cour, men jag är ej tillräckligt djärv och skicklig ännu. Fast kanske i en fjärran framtid... Först tänkte jag mig en blå, men boken Underkläder (av Britta Hammar och Pernilla Rasmussen) berättar att man vid svenska hovet använde vita och svarta dräkter.

Isis said...

Comtesse Olympe: Thank you! I may need it...:)

Mrs C: I know there is insanity in it, but I think it will work. My paniers are sturdy and the silk velvet I have is not as heavy weight as rayon velvet. My 12 metres (meant for other project too) weighs about 2 kilos. I'm not quite sure how much I will need for the petticoat, but it's not as much fabric in them as one may think. I have the patterns for two robe de cours and I did a very quick estimation of how mych fabric I would need. If my fabric is 1 metre wide, I would need 6 metres for the largest of those paniers, but my panier is smaller than that. And my fabric is wider than one metre. Of course, I may be wrong- I need under petticoats too. I have a plan B, if it fails, and that is to make a petticoat with even less fabric and wear them over my pocket hoops. They don't collapse under my rayon velvet gown, so I think they will work for the silk velvet, if I need to.

Either way I'm sure it will be a learning experience...

Lady Augusta: Tack! Mina panier har varit färdiga i åratal, men jag har glömt hur vida de är. Måste plocka ned dem från vinden of mäta. :)

Jag tror du tänker på Gustaf IIIs nationella dräkt, som ju var svart till vardags och vit till gala. De var ju en hovdräkt som ersatte robe de couren. Så vitt jag förstår vad svart och vitt i en robe de cour bara ämnade för hovsorg och presentation vid hovet. Det verkar som Sofia Magdalena hade med sig robe de courer till sitt bröllop son var i färg ocg I alla fall Lovisa Ulrikas kröningsdräkt har använt flitigt,även efter kröningen och den är ju i silver. Så jag tror nog att du kan göra en blå med gott samvete. :)

LadyAugstaFredrika said...

"Nästa gång hovdräkt nämndes i en förordning var 1746. Sverige hade då sedan två år tillbaka en ung modemedveten kronprinsessa, Lovisa Ulrika, syster till Preussens kung, Fredrik den store. Hon önskade modernisera den svenska hovdräkten och hade lämnat in förslag till vita och svarta damdräkter som hon ville få officiellt antagna. Modellen överensstämde förmodligen med de dräkter som sedan länge bars vid övriga europeiska hov och som bör ha ingått i prinsessans trousseau. Hovdräkten stadsfästes av riksdagen, som bestämde att den skulle användas första gången på kungens födelsedag 1748. Då hade den av allt att döma varit i bruk en tid. Lovisa Ulrika bär själv dräkten på ett porträtt från 1744 och målningar från decenniets mitt visar svenska adelsdamer iförda vita dräkter vars liv har en omisskännlig likhet med de hovliv som finns bevarade i Livrustkammaren." (Sid 43. Underkläder, En kulturhistoria, Britta Hammar, Pernilla Rasmussen, Bokförlaget Signum, Lund, 2008.)

LadyAugstaFredrika said...

Också Eva Bergman berör detta: "Då Gustaf III för hovet fastställer svarta vardags- och vita galadräkter, bibehåller han de sedan 1700-talets mitt av hovets damer burna färgerna. I samband med 1746 års överflödsförordning (se sid. 37) hade framkommit förslag om enfärgade hovdräkter, och dessa, som skulle bäras första gången på kungens födelsedag 17 april 1748, fastställdes efter en av drottningen föreslagen modell och fingo endast användas vid hovet. Denna hovdräkt överensstämde med vid Europas hov då brukliga dräkter. Robe de courlivet är av den typ vi se på Lovisa Ulricas och Sophia Magdalenas kröningsdräkter i Livrustkammaren och på Roslins målning av Hedvig Elisabeth Charlotta på Drottningholm från år 1775 (fig. 112). Livet är tätt åtsittande med bred, oval, spetskantad urringning och spetsärmar, vidast mitt på överarmen, där ärmens dubbla rader av spetsar mötas, vilka dels äro fästa vid axeln, dels vid armbågen. Kjolen, som är fäst vid livet utom vid framsnibben, öppnar sig över en undre kjol." (Sid 218. Nationella dräkten, Eva Bergman, Kungl. Boktryckeriet P.A. Norstedts & Söner, Stockholm, 1938.)

Isis said...

Se där, det har jag missat. Frågan är om folk brydde sig om förordningarna- det har ju hänt förut att man tullat på det. :) Uppenbarligen kunde ju drottningar och prinsessor ha andra färger eftersom de är bevarade. Och Sofia Magdalena hade svarta och vita robe de cour med sig i sitt trosseau, men de var omnämnda som sorgkläder. I Underkläder finns det ju ett proträtt av en dam som ser ut att ha en ljusblå cour på sig. Men det är ju också mycket möjligt att det bara var svarta och vita dräkter. Jag tror att man skulle behöva läsa garderobsförteckningar för hovets damer för att ta reda på det... Men jag tycker ändå att om du vill ha en blå så ska du göra en blå! Du kan ju alltid låtsas att du vistats vid något annat hov en tid. ;)

LadyAugstaFredrika said...

Förlåt för de två inläggen (jag var tvungen att dela upp skriften, då det är lite krånligt att skriva långa texter i dessa rutor.)

Som jag uppfattar porträttet i Underkläder (sid. 46), ser klänningen ut att vara vit/ljusgrå. Dock har hon ärmrosett, mantel, halsband och blommor i blått. Jag lät även söka i div. bilddatabaser, men gjorde inga stora fynd. I kategorin svenska damer avbildade i Robe du cour (av modeller som dem i Livrustkammaren) fann jag:

1. Anna Margareta och Hedvig Charlotta Silfversparre av Johan Joachim Streng (1754), Nordiska museet: http://www.digitaltmuseum.se/things/portratt/S-NM/NM.0077246
2. Charlotta Regina Horn af Åminne (gift Palbitzki) av Johan Stålbom (1745), Nordiska museet: http://www.digitaltmuseum.se/things/portratt/S-NM/NM.0262636
3. Elisabeth Gyllenborg av Ulrica Fredrica Pasch (1760), Nordiska museet: http://www.digitaltmuseum.se/things/portratt/S-NM/NM.0126053
4. de Leuterum (gift de Tessin) av okänd (1762), Nationalmuseum: de Leuterum, friherrina g. Tessin de

Den sista kanske inte är svenska, jag vet inte.

Dessutom fann jag denna intressanta miniatyrmålning: Okänd dam av A.J. Rösel (1650-1699), Nordiska museet: http://www.digitaltmuseum.se/things/oljemalning/S-NM/NM.0217431

1650-1699, verkligen?

LadyAugstaFredrika said...

Men!

de Leuterum (gift de Tessin) av okänd konstnär (1762), Nationalmuseum: http://webart.nationalmuseum.se/work/work.aspx?id=15860

Isis said...

Vilka fynd! Ja, den där miniatyren måste vara feldaterad! Intressant kjol- jag undrar om den ser ut så eller om det är konstnären som inte är så duktig...

Tack!

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...